Статтi

Первомучиника Стефана


Первомучиника Стефана

Після П'ятидесятниці і Зіслання Святого Духа до апостолів звернулося безліч людей з вірою вХриста, почувши  їхні промови  і бачачи створені ними чудеса. Ставши через святе хрещення членами Церкви Христової, новонавернені залишали все своє майно, покладаючи виручені гроші до ніг святих апостолів. Позбувшись від мирських уподобань і уз, вони жили разом, єдині серцем і душею. Продовжуючи неухильно виконувати всі релігійні приписи в Єрусалимському Храмі, вони потім збиралися приватно, слухаючи апостольським проповідей, славлячи Господа Ісуса Христа і з радістю беручи участь у святі вічного життя - святої Євхаристії, що знаменувала їх спілкування з Богом і взаємну любов у Христі (див .: Дії. 2: 42-47; 4: 32-34).

Оскільки число послідовників нової віри безперервно зростала, дванадцять апостолів постановили призначити сімох братів, славних мудрістю і виконаних Духа Святого, для допомоги апостолам в турботах про повсякденні потреби громади. В першу чергу мова йшла про служіння під час спільної трапези і піклуванні про вдів і незаможних. Таким чином, самі апостоли, урятовані від матеріальних турбот, могли повністю присвятити себе молитві і повчанням у вірі. Тоді ж апостоли покладанням рук поставили на служіння сімох дияконів [1]: Стефана, Филипа, Прохора, Никанора, Тимона, Пармена та Миколая (Діян. 6: 1-6).

Діяльність Стефана, поставленого на чолі дияконів, виходила за рамки чисто матеріальних питань життя громади. Сповнений благодаті Духа Святого і наділений даром чудотворення, що володів владою говорити як посланець Божий, Стефан викликав у оточуючих захоплення. Тому одного разу розлючені юдеї, будучи не в силах протистояти його доводам, помилково звинуватили Стефана в богохульстві і прагненні повалити Закон і привели в синедріон на суд до первосвященика.

Молодий диякон безстрашно постав перед суддями. Дух Божий, що Христос обіцяв послати Своїм учням, коли їм потрібно буде відповідати на звинувачення (див .: Мф. 10: 19), вклав в його уста полум'яну промову. Диякон нагадав жорстокосердим іудеям про незмінною доброти і довготерпіння Божого до Його народу і про те, що Господь, вірний Своєму завіту з патріархами, завжди приходив на допомогу Своїм святим. Багатьма чудесами, і ознаками, перемогами, обітницями, великими одкровеннями, явища Мойсеєві на Синаї і в пустелі, - протягом всієї історії Ізраїлю Бог всіма силами прагнув відірвати обраний Їм народ від прихильності до створеного світу та відвернути його від служіння ідолам. Але народ продовжував наполягати. Навіть коли на землю з'явився Спаситель і Викупитель, на виконання обітниць, даних патріархам, і передбачень, виголошених пророками, іудеї і раніше залишалися необрізанців серцем і все так само вперто не бажали ходити шляхами Духа Святого: «Як ваші батьки, так і ви: кого з пророків не гонили батьки ваші? Вони повбивали, хто звіщав прихід Праведного, котрого ви тепер зрадниками й убивцями тепер ви »(Діян. 7: 51-52).

Серце Стефана було при цьому до того виконано благодаті Божої, що вся суть його став подібний до ангельському, з вуст лилися богонатхненні слова, а на його обличчі відобразилося небесне сяйво, яке Сам Господь явив в день Свого перетворення (див .: Мф. 17: 6 ; Лк. 9: 29). Бачачи Стефана наділеним в настільки чарівну славу і подібним небесному ангелу (див .: Діян. 6: 15), судді іудейські прийшли в лють. А перводіакон, піднявши очі до неба, на власні очі побачив Господа в усьому сяйві Його слави, яка буде явлена ​​в кінці часів, і вигукнув: «Ось, я бачу Небеса, і Сина Людського, що стоїть по правиці Бога» (Діян. 7: 56). Не в силах стерпіти цього свідоцтва прославлення Христа як одного з Пресвятої Трійці і Його тілесного вознесіння на небо, розгнівані іудеї закрили собі вуха і, накинувшись на Стефана, вивели його за міські стіни і побили камінням. Святий мученик зустрів смерть з радістю і душевним спокоєм, шануючи для себе щастям наслідувати приклад Учителя. Кожен кинутий в Стефана камінь був подібний до ступеня, яка будувала його до споглядання вічної слави Христової, яку він встиг засвідчити ще за життя. Невпинно закликаючи ім'я Господнє, святий Стефан при своєму останньому подиху встиг вимовити, подібно піднятого на Хрест Ісуса, слова найвищої любові до своїх ворогів: «Господи! не постав їм цього гріха! »(Діян. 7: 60, пор .: Лк. 23: 34).

Прикрасивши Церква дорогоцінними перлинами своєї крові, святий Стефан першим ступив на шлях до Царства Небесного, прокладений Страстями Господа Ісуса Христа. Своєю добровільною смертю за правду святий первомученик став співучасники Його нетлінної небесної слави. Явлена ​​ж святим Стефаном досконала любов до Бога і ближнього, яка спонукала його пробачити навіть своїх катів, зробила його одним з найперших друзів Божих. До заступництву мученика вдаються все ті, в кого горить бажання також ступити на стежку мучеництва і гідно пройти її до кінця. Вони відомі спогляданням сяючого лику первомученика Стефана, світло якого з'єднується зі світлом Віфлеємської зірки.

Мощі його, поховані благочестивими людьми, були знайдені в 415 році в Кафаргамале священиком Лукианом, якому було видіння, а потім перенесені в Єрусалим. Там вони упокоїлися в церкви, побудованої на честь святого імператрицею Євдокією, дружиною Феодосія Молодшого. Згодом дорогоцінна святиня була перенесена в Константинополь, а частинки мощей святого первомученика Стефана швидко розійшлися по всьому християнському світу.